• 2008-12-14

    非常时代 - [书事]

     

     

    “华尔街操纵着这个国家。这个国家的广大老百姓是奴隶,垄断企业就是那个主人”。

    发表此番言论的是教师兼律师Mary Lease,这不是2008年的言论,而是1890年。

    那一年,美国最富有的1%的家庭拥有全国不动产和动产的51%,而最贫困的44%人口只得到财富的1.2%。那一年,警察部门的调查记者雅各布·里斯写出《另一半是怎样生活的:纽约廉价公寓调查报告》(How the other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York),向公众揭示了城市极端贫困现象。当此际,倡导优胜劣汰适者生存的“社会达尔文主义”使垄断达到骇人的程度,《谢尔曼反托拉斯法》虽然出台而执行不利,更为雪上加霜的是1893年开始的一场大萧条,致使该年底16000家生意和500家银行倒闭,转年20%的劳动力处于失业状态在城镇间游荡。克利夫兰总统畏惧农民和劳工对社会改革的呼吁,认为这场经济萧条起因于对国家通货缺乏信心,于是他转向银行家J·P·摩根与奥古斯特·贝尔蒙特,向他们寻求6200万贷款,这笔交易为千万富翁们赢取了可观的利润,垄断更加白热化。到1903年,300家公司掌握美国命脉,其中17家拥有1亿以上资产,美国钢铁公司在1901年成立之际核定公司资本为13亿7千万元,成为美国头号公司。

    的确,从1890年到第一次世界大战,那是一个“非常时代”,一方面是腐败横行、伪劣丛生、灾难频仍、社会矛盾异常尖锐;另一方面是面临危机的政府、团体、新闻界与公众,各方改革力量投身于轰轰烈烈的“进步主义运动”。所谓的“进步主义”,是指现代时期第一次全美范围的改良运动,它包括两个重要方面,一是致力于促进社会正义、确保机会平等以及捍卫民主;二是为一个纷繁炫目的新世界寻求秩序和效率,以应付工业化、移民浪潮和城市化的挑战。具体而言,进步主义运动又包括有工人运动、农民运动、妇女运动、社会主义运动、黑人运动和社会正义运动。如同大多数的美国改良运动,进步主义运动并非要颠覆政府,而是希望利用政府来改良体制。也正是在此阶段,美国进行了一系列深刻的制度建设(statebuilding),采用立法手段将改革成果肯定下来,从而奠定了现代国家的基础。学者指出:没有进步时代打下的底子,罗斯福的“新政”不可能成功,“福利国家”不可能出现,美国资本主义的命运也许完全会是另外一种结局。

    下面的一组事件也许颇能让国人产生“共鸣”吧:

    19009月,飓风席卷德克萨斯州加尔维斯顿,超过6000人遇难。

    1901年,总统麦金利被暗杀。

    1901年,共有513名煤矿工人死于矿难,第二年无烟煤工人大罢工,学校因缺乏煤炭而被迫停课,每吨煤价格从5美元涨至14美元。

    1904年,新闻记者林肯·斯蒂芬斯写出《城市的耻辱》,揭露商人与腐败政客勾结的黑幕。同年,移民工人罗伯特·亨特出版《贫困》,揭露的悲惨场景震撼了美国人。

    1906年,厄普顿·辛克莱的《屠场》发表,描述了芝加哥肉类加工厂令人毛骨悚然的情景,比如变质后又经甲醛处理的火腿、那些用腐烂的垃圾肉和老鼠肉制成的香肠。总统下令调查整个肉类加工业,推动通过《肉检法》。公众还要求对食品和药品进行规范性立法,经检查,一种普通的胃肠药酒精含量达到44%,可口可乐里也包含少量的可卡因,还有很多药物里含有鸦片的成分,使服用者成瘾。在公众的压力下,同年通过了《纯净食品和药品法》。

    1909年,全美有色人种促进会成立,而在1880-1930年间,白人暴民在南方私刑处死了3220个黑人。

    1913325,纽约三角制衣厂大火,由于雇主反锁了大部分出口,56名女工在跳楼逃生中摔死,大火中共有146人丧生。

    1914年春,洛克菲勒旗下公司科罗拉多燃料和钢铁企业的工人们举行大罢工,警卫队悍然开火,11名儿童和2名妇女在棚户区内遇害。同年,美国劳工联合会会员超过200万人。

    1914年秋,纽约1500名妇女参加“妇女的和平”游行,第二年美国妇女代表团参加世界妇女大会。

    1916年,远征墨西哥。

    19176月,蒙大拿州比尤特小镇煤矿大火,由于业主缺乏安全防范意识,164名矿工遇难。

    1918年,“西班牙流感”夺去了67.5万美国人的生命。

    1920年,给予妇女选举权的《宪法第19条修正案》通过。

    …………

    危机时刻往往也是转机时刻,政治精英的“自觉”与群众的“自发”汇聚成“我们人民”的力量,进步主义运动在建立现代管理体制、遏制腐败、调整劳资关系、保护妇女和儿童的权益等方面取得了积极成效。这本《非常时代》的特点是没有仅仅从编年史和制度塑造的角度看待进步主义时代,而是从产业工人、移民、农民、黑人、白领、专业人士、政治精英等不同的“人群”的角度来表现各种“非正式的”和“无组织”的抗争。

    我同意作者的观点:过度粉饰“进步时代”是不可取的。在某种意义上,这仅仅是资本主义制度由自由竞争转向垄断的过程中所引起的阵痛,根本上的问题未能解决。1912年,总统伍德罗·威尔逊指出:

    “我们已经遇上了一个前所未有的时代。我们已经遭遇了这样一个时代,在这个时代里,我们不再以传统的方法从事商业——我们不再以人们过去一贯的方式去经营制造、销售、运输或通讯中的任何一项。今天,人们有一种感觉,就是个体已经被淹没了。在这个国家的大部分地区,人们既不是为自己工作,也不是作为传统工作习惯中的合作人去工作,而是作为雇员或多或少地为大公司工作。曾几何时,公司在我们的商业事务中扮演着微不足道的角色,可是如今他们成了主角,大多数人都成了公司的仆人……昨天,乃至自有历史以来,人们相互之间的关系是作为个体存在;今天,人们的日常关系很大程度上是跟非个人化的大公司和大机构发生的,而不是跟其他人。这完全是一个新的社会时代了,一个人际关系的新时期,一个生活戏剧的新舞台。”

    大公司、垄断型公司,依然是重大问题。特别是在2008年的此刻,更加令人关注。

     

    【美】史蒂文·迪纳著,《非常时代:进步主义时期的美国人》,萧易翻译。世纪文景。2008年8月。

     

     

     

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    历史上的今天:

    拉丁 2006-12-14
    异化 2005-12-14

    评论

  • DQ的博客挺热闹,我们都去捧场了,文笔GANGGANG的!
    BY THE WAY,我的自留地又偶尔开张了。
    回复HL说:
    a 那我也去
    2008-12-19 17:42:37
  • 无所谓进步
    人性与人自然属性的斗争
  • 最可怕的是100年前在美国发生的事情在今日的中国同样发生
    而我们还得千恩万谢的感谢共产党